コンピューターの巨大な処理能力で、さまざまなソフトウエア使用やデータ保管を可能にするサービス。利用者はサーバーや高性能な機器を手元に抱えずに済む。料金は従量課金制が多く、企業が投資を抑えて事業を展開できる利点がある。アマゾン・ウェブ・サービス、マイクロソフト、グーグルなど米国の巨大IT企業が、日本を含め世界的にシェアを争っている。