無人探査機「天問1号」の模型=2020年9月、中国上海市(新華社=共同)

 【北京共同】中国政府は14日、無人探査機「天問1号」を15日未明から19日の間に火星に着陸させると発表した。軟着陸に成功すれば旧ソ連、米国に次ぐ3カ国目となる。「宇宙強国」の確立に向けた重要プロジェクトだ。

 天問1号は昨年7月に打ち上げられた。今年2月に火星の周りの軌道に入り、火星表面を観測しながら着陸のタイミングを探っていた。分離した着陸機が落下傘と逆噴射エンジンを使って火星の「ユートピア平原」に軟着陸する。表面探査にも成功すれば米国に次ぐ2カ国目となる。

 着陸機に搭載している探査車「祝融」も使い、土壌や大気を調べる計画だ。

(共同通信社)
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