桜の花芽の状態を確認する海老名さん=6日午後、弘前公園北の郭
弘前公園の桜の開花の目安となる園内のマルバマンサク=6日午後、弘前公園北の郭

 青森県弘前市公園緑地課が毎年独自に発表している開花予想は、園内にあるマルバマンサクが鍵を握っている。桜の開花の目安は、一般に2月1日以降の最高気温の積算が600度を超えると開花するという「600度の法則」などが知られるが、マンサクから編み出した弘前独自の計算方法とは-。

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