暗門渓谷ルートの最初の橋のゲート付近。川に入って横断しなければ先へ進めない
東北小学校の完成予想図(東北町教委提供)

 青森県西目屋村にある世界自然遺産・白神山地の観光名所「暗門の滝」。滝へ導く仮設歩道は2016年度からなくなり、一定の装備や体力が求められる上級者向けの「暗門渓谷ルート」になった。多くの観光客が行き交った人気スポットは今、どう変化したのか。8月末、関西から訪れた観光客2人を案内するガイド、工藤茂樹さん(65)=白神マタギ舎=に同行した。

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