絵本「ぐりとぐら」など児童書の出版で知られる福音館書店(東京)。弘前市出身で同社絵本研究室に所属する池田卓也さん(43)=都内在住=は、全国を回って幼稚園・保育園の先生や保護者に講演し、絵本や読み聞かせの大切さを伝えている。

 大手広告代理店、新聞社勤務を経て2007年に入社。子どもをめぐる殺伐としたニュースに胸を痛め、「一冊一冊家庭に絵本を届けることで救えないか」との思いからの転職だった。「1日5分で良いので、わが子に絵本を読んであげてほしい。愛された記憶、幸せな時間として、子どもの心にずっと残るはずです」