七戸町出身の坪恵子さん=都内在住=は、著名なグルメ情報誌やガイドブックに記事を執筆しているフリーのフードライター。「私は評論家ではなく、お店の魅力を読者に伝える立場。店の長所が伝わる言葉を選んでいます」と笑顔で話す。

 仕事の傍ら日々東京の街角を歩き、幅広いジャンルの飲食店をリサーチ。最近は故郷・青森を含む北東北の食文化にも関心があり、「東京から発信できれば」と思いを語る。

 「一つの料理からシェフや仕入れ先の生産者、器など次々に話が広がっていく。一皿の背景にある物語を聴き、伝えるのが楽しいです」