青森市出身の渡邉太朗さん(20)と、むつ市出身の菊池龍介さん(19)は、中央大学2年生でボート部のチームメート。埼玉県戸田市の合宿所に住み込み、日の出前から練習を始め、都内のキャンパスで授業を受けた後、夕方もオールをこぐ。

 「楽にこいでいるように見えるけど、実際はものすごくきつい」と話す渡邉さんは「目標は全日本優勝。勉強も頑張ってエンジニアになりたい」。菊池さんは「水の上を進む爽快感を楽しむのが一番大切。社会に出てから今の経験が生きるように精いっぱいやりたい」と力を込める。