5月22日に開業し、連日大にぎわいの東京スカイツリー。その商業施設にある「ハローキティジャパン」ソラマチ店の店長を黒石市出身の唐牛恵さん(36)=東京都練馬区=が務めている。

 「こんなに日本に人がいるのか」というほどの混雑ぶりに「忙しいけどとても楽しい。お祭りみたい」と笑顔を見せる。

 特に同店限定の商品が人気という。キーホルダーやクリアファイルなどがあるが、断トツが「ツリーにちなんだ長~いするめ(1200円)」。

 今やキティは東西問わず世界各国の女性たちに愛される人気者。外国人の来店も多い。「キティのリボンは仲良しの印。ここからキティを世界に発信していきます」