JR神田駅近くの居酒屋・跳人でアルバイトする秋田谷昌也さん(20)=五所川原市市浦出身=は上京して八カ月。「客にメニューを聞かれても、うまく説明できなくて」。初めての接客業で苦労したころを思い浮かべた。

 東京行きに明確な目的はなかった。だが、働く中で洋服の買い付けに興味を持つ。「見つけたな」。漠然とした思いでも一歩踏み出したら何かが変わる気がした。稼いだ給料を学費に充て、四月から各種学校で学ぶ。