東京・JR恵比寿駅近くにあるラーメン店「九十九とんこつラーメン」は昼時ともなれば行列ができるほどの人気ぶり。店長の高橋宏幸さん(28)=五所川原市川端町出身=は「すべてはお客さまのために。その気持ちを忘れないように心掛けています」と話す。

 従業員十八人の多くが青森県出身者とあって、店では津軽弁が飛び交う。「店一番のお薦めは元祖究チーズラーメン。東京においでの際はぜひ食べに来てください」