堀部敬教さん(22)=八戸市出身=は2年前、歯科技工士の資格を取得した。卒業した東京医科歯科大学にあえて残り、勉強に励んでいる。「高齢化が進む中で、入れ歯の需要は確実に高まっていく。『あなたにぜひ作ってもらいたい』と患者に必要とされる存在になりたい」と抱負を語る。

 来春、都内で就職予定。30歳までに地元に戻り、店を開業するのが夢だ。「ふるさとのお年寄りの役に立ちたい」と力を込めた。