東農大(東京都世田谷区)の佐藤秀樹さん(22)=田子町出身=は今季、相撲部主将として先頭に立った。団体で予選敗退が続く「危機的な状況」の中、けいこ量を増やして精神的な重圧をはねのけ、東日本学生選手権で3位に食い込んだ。

 「人間として一回り大きくなれたかな」。4年間を振り返って、照れ笑いを浮かべた。卒業後は田子町役場で働きながら、小中学生に相撲を教える。「全国大会で勝てるチームをつくりたいですね」